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百年企业华丽转身 投入工业4.0浪潮

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疫情持续大半年仍未消退,不但彻底改变消费巿场,许多公司的供应链亦因而经历重大变化。P&G在2020年10月公布的上季业绩显示,家庭、个人及家居护理等多项业务都受惠于居家消费及着重衞生等趋势带动而录得增长,中国地区的整体更达双位数增长。P&G大中华区供应链总裁陈宇(Jeffrey)表示,集团拥有完善的企业持续营运计(Business Continuity Planning),其中强大灵活的供应链网络在是次危机中发挥着重要角色,帮助集团在材料供应方面保持稳定,更演化出更多原厂直发的供应链模式,迎合巿场于电子商贸上的可持续发展方向。

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机会留给有预备的公司

拥有逾8,000人的P&G大中华区团队从疫情爆发至今,仍保持着零感染的纪录,全赖集团周详的工场防疫惜施,包括公司于疫情初期已在中国内地即时买下口罩生产线,生产足够口罩满足员工及其他内部需求。

疫情前,P&G已组成供应链计划运筹中心,将中国内地的8家工厂、数十个合同加工厂、4,000多家物料供应商和渠道的库存和补货情况,以数码方式统一管理:简单而言就是将中国内地不同位置的原材料数量、生产效能、物流、仓库情况等所有资料整合到一个系统中心,经分析后让决策人员厘定以最低成本、最短时间达到最具效益的方法将货品供应全国巿场。

Jeffrey称:「中心在疫情初期第一时间作出回应,在中国不同地区适时调配资源,发挥极大作用。我们亦建设了供应商品质管制体系,透过非常严谨的标准、钜细无遗地盘查所有供应商货品,确保品质达到一致的高水平。最终我们仅用了约2个星期已将营运恢复到正常状态。」

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智能 + 数据 + 数码科技= 千锤百「链」

Jeffrey预期消费者的网购习惯和对健康的关注,在未来只会有增无减,同时会要求更多元化产品功能或个人化产品特征,对交货的时间要求更高。为应对这些趋势,P&G已协调妥当各个新零售的供应链,除了平常的超巿、零售店供应外,亦涵盖网购节及直播带货等模式所带来的各种付运送货要求,让供应链变得更有效。

「我们将这项部署安排叫作『千场千链』。在新产品推出时、或像双十一的电商促销期间,与供应药房、商店的情况截然不同,所以我们都会因应不同销售点、塑造不一样的供应链,去配合集团全渠道零售的策略。」

「由于不同销售点的复杂性,我们会利用大数据分析、人工智慧等智能技术将生产自动化,并以数码科技将供应链智能化,创造出弹性灵活的供应流程,让我们迅速回应瞬息万变的巿场需要。」

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P&G在2019年已宣佈将广州的工厂升级为全新智慧制造中心,积极推进智能制造,采用更多传感器技术、物联网、图像识别、5G网络技术来提升产品品质,并使工作环境变得更高效。至于针对市场个人化产品的需求,集团也主动引入3D打印、数码印刷、弹性供应链平台等来应对。

数据是建构数码化供应链的基础,所以P&G正全面应用各项数据,由自身供应链的原材料数量、生产流程、物流等数据,到零售商的销量、流量、库存、以至消费者在线上线下对产品的各项评论等,全面优化各项供应链营运。公司希望把所有数据透过统一的数据架构进行整理分析,从而得出更精准的巿场供求大局。管理层便可以全面、实时地优化供应链的决策,以便配合不同营运环境,无论是大卖场或个人社交网店,去度身订造不同的供应情况。

建立可持续的循环经济

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对P&G而言,供应链不仅是提升效能、满足巿场需求的根本,亦是推动循环经济、可持续发展的关键。「我们依据不同销售渠道设计出更短的供应链,减省了许多不必要的损耗,不仅节约成本,更重要是减少大量物料及其对环境的影响,缔造更绿色经济。」

过往集团会将大批货品由工厂送到分销商、再拆件送到批发商、再分批送到零售商,当中涉及的包装物料数量惊人;但在过去3年,P&G通过与客户深度合作,协同仓配网络,推进原厂直发,每年便节省超过5,500万个纸箱包装、超过1.7亿个气泡袋,并可减少60%-70%以上的包装破损、提升10%物流效率,更将客户之间的距离缩短了1/3。

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「我们在10年前建造太仓的厂房和办公大楼时,已经按照LEED标准进行设计实施,并且100%使用了风能等可再生能源,实现『关灯生产』及零废水排放;未来我们会继续以智慧营运去优化供应链,推进高效低碳的业务运作。」

凭藉卓越的供应链体系和管理,该位处太仓的P&G工厂被世界经济论坛(WEF)选为「全球制造业灯塔工厂」-即善用工业4.0尖端科技而卓有成效的领先企业,更连续多年被国际谘询组织Gartner封为「Supply Chain Master」。

「现时全球化格局急速演变,既有危亦有机,我相信工业4.0是未来的大势,唯有推动数码化及智慧营运、发挥数据的力量,才能有力在巿场争胜、不被淘汰。」

作为由香港货品编码协会(GS1 HK)成立的ECR香港委员,Jeffrey非常支持本会在优化供应链流程及推动业界积极应用科技上所作出的努力,并认同GS1 HK的建树、为零售及快速消费品行业带来极大裨益。他亦指出内地消费者对追踪溯源及真品认证的要求日益提升,对个人保健用品的法规监管更是越来越严格,所以运用QR码去进行追踪追溯及验証真伪亦趋普及,建议其他进军内地的公司仿效。


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